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[分享] 融资并购索尼宣布对Epic Games投资2.5亿美元,或将加速PSVR...

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发表于 2020-7-11 00:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
编译/VR陀螺
索尼公司今天宣布将向Epic Games投资2.5亿美元,后者以其热门游戏《堡垒之夜》以及为许多游戏提供动力的虚幻引擎而闻名。虚幻引擎是许多VR内容所使用的游戏引擎,并且为《Farpoint》、《Moss》和《Firewall:Zero Hour》等PSVR游戏提供了支持。

有趣的是,对虚幻引擎的投资是由母公司索尼公司的全资子公司而不是索尼互动娱乐公司(PlayStation)进行的。目前尚不清楚这是出于法律结构的原因,还是因为该公司计划充分利用其在Epic Games中的新股份。

超越游戏之上的野心

虽然Epic的虚幻引擎无疑与PlayStation和游戏最相关,但该引擎也越来越多地用于非游戏环境中,例如可视化和虚拟电影制作,两者正是索尼影业(该公司的电影部门)和索尼公司(专注于公司的消费电子业务)的业务范围。

但是很明显,这项投资的最直接含义将是事物的交互性,该公司的PlayStation 4游戏主机是Epic广受欢迎的游戏《堡垒之夜》的主要平台。近年来,该游戏通过举办诸如虚拟音乐会,电影首映等互动活动,为该游戏数以千万计的活跃玩家提供娱乐活动,从而开创了一种新的突破。

“ Epic在图形等领域的强大技术使它们通过虚幻引擎和其他创新而处于游戏引擎开发的最前沿。没有比革命性的娱乐体验《堡垒之夜》更好的例子了。通过我们的投资,我们将探索与Epic进一步合作的机会,不仅可以在游戏中,而且可以在迅速发展的数字娱乐领域为消费者和整个行业带来价值。”索尼公司首席执行官吉田贤一郎说道。

请注意,吉田将《堡垒之夜》称为“革命性娱乐体验”,而不是“革命性游戏”,这是有关公司未来野心的关键提示。

“索尼和Epic都在创造力和技术结合的领域建立了业务,我们拥有实时3D社交体验的愿景,从而将游戏、电影和音乐融合在一起。我们将共同努力,为所有消费者和内容创作者建立一个更加开放和更易于使用的数字生态系统,” Epic Game的首席执行官Tim Sweeney说道。

这是“游戏、电影和音乐的融合”部分,说明了索尼和Epic之间长期协同的作用所在。索尼目前在所有这三个领域都处于全球领先地位,并且显然很有远见,这三个领域的融合比以往任何时候都紧密。从索尼和Epic的角度来看,未来的基础似乎是交互性和实时渲染。

统一PlayStation工作室

两家公司之间另一个协同作用可能是,索尼互动娱乐(SIE)希望将其第一方游戏工作室从专有的内部游戏引擎转移到虚幻引擎,以增强凝聚力并在各个工作室中利用游戏引擎进行研发。

在上一代游戏机中,SIE的第一方工作室对于PlayStation变得越来越重要,这得益于《神秘海域4》、《地平线:零之曙光》、《漫威蜘蛛侠》、《战神》和《最后生还者2》等独占作品的成功。

最近,当公司宣布将工作室集团从Sony Interactive Entertainment Worldwide Studios重命名为PlayStation Studios之后,公司第一方游戏工作室对索尼游戏主机业务的重要性日益凸显。

虽然索尼很可能希望保持工作室目前的自主权水平(包括他们选择使用不同的内部引擎),但很明显,让团队转向单一游戏引擎将能让工作室轻松共享引擎技术和开发人才,从而利用现有资金进行更多投资。统一使用单个游戏引擎​​将意味着减少游戏引擎研发的过程,以及减少开发人员的培训和经验需求。

EA的游戏引擎案例研究

大型游戏发行商Electronic Arts于2006年收购了《战地》背后的工作室DICE时也采取了类似的举措。此次收购不仅使EA旗下广受欢迎的游戏IP得到了认可,而且工作室的寒霜(Frostbite)游戏引擎也得到了收购。从那时起,EA通过对寒霜引擎进行深入投资,并使其在公司工作室中得到广泛使用,从而充分利用了此次收购。

现在,寒霜引擎为许多由EA发行的游戏提供了支持,例如《质量效应》、《麦登橄榄球》,《FIFA》、《极品飞车》,当然还有《战地》。该引擎现在也可用于VR,它将为即将到来的支持VR的新作《星球大战:飞行中队》提供动力,并且已经在发布于PSVR平台的《星球大战前线:侠盗一号X翼战机VR任务》中使用。

凭借寒霜引擎作为技术基础简化,EA工作室取得了明显的成功。

对VR意味着什么

如果索尼努力使虚幻引擎成为PlayStation Studios的首选引擎,那么这也可能会影响该公司的VR策略。虚幻引擎已经支持包括PSVR在内的所有主要头显的VR开发,并且也为多款PSVR游戏提供了支持,例如《Farpoint》(2017),《Moss》(2018)和《Firewall:Zero Point》(2018)。

尽管一些PlayStation Studios团队已经发布了VR游戏,例如JAPAN Studios的《 ASTRO BOT:Rescue Mission》(2018年)和London Studios的《 Blood&Truth》(2019年),但该公司的许多工作室仍然没有推出过VR游戏。

虽然使工作室的内部游戏引擎适应VR渲染不一定是开发VR游戏的最难部分,但要在该引擎中内置一整套开发人员工具来满足VR开发的特定需求却是一项艰巨的任务。幸运的是,Epic Games多年来一直在使用虚幻引擎做这些事情。实际上,该公司在2017年也发布了自己的VR游戏《Robo Recall》,这是展现该引擎VR实力的典型例子。

使用虚幻引擎简化PlayStation Studios意味着索尼所有游戏工作室都已经可以使用具有全VR功能的游戏引擎,这将减少公司其他工作室致力于开发VR游戏时会遇到的阻碍。

PlayStation 5上的虚幻引擎

虚幻引擎不仅与PlayStation Studios有关,还与索尼即将推出的PS5及其第三方开发商社区有关。甚至在今天的投资宣布之前,索尼显然已经在与Epic紧密合作,以针对PS5的新硬件架构优化虚幻引擎。

这项工作的成果在5月的一个虚幻引擎5技术演示中得到了揭示,该演示是专门为PS5的硬件而构建的。

该演示展示了即将到来的虚幻引擎5的主要新功能:动态全局照明和令人难以置信的几何细节以及“虚拟微多边形几何体”带来的高级照明,Epic说这将允许“电影质量的原始艺术包含上亿或数十亿个多边形”并导入到虚幻引擎5中实时运行。

Epic表示,VR内容将支持这些功能,尽管目前尚不清楚VR的高性能要求对这些功能有多少限制。

此外,Epic Game Store这个新数字内容发行平台也为Steam的统治地位带来了挑战。

总体而言,索尼对Epic的投资是一项雄心勃勃的举动,这将对索尼和Epic Games产生长达数十年的影响,而两者都与VR行业息息相关。尽管微软只是在追赶PlayStation Studios中积累的开发人才的力量,但这一具有前瞻性的举措很可能使PlayStation领先于下一代竞争对手。

来源:roadtovr
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