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[分享] 融资并购谷歌证实收购加拿大AR创企North,据传收购价为1....

侠客2020-7-2 00:08

    编译/VR陀螺

    谷歌今天证实其已收购加拿大AR可穿戴设备公司North,两家公司都没有证实此次收购的具体金额,但上周首次报道该交易的《环球邮报》援引消息人士的话说,收购价约为1.8亿美元。North已经通过股权、债务和赠款的混合方式筹集了近2亿美元,并获得了亚马逊和英特尔的支持。因此,如果报告的收购价格准确,那将是一场大甩卖。

    这项收购的结果是,North将结束其业务,该团队将加入谷歌在North总部所在地加拿大安大略省基奇纳的现有办公地点。谷歌并未透露有关North技术计划的细节,但是谷歌设备和服务高级副总裁Rick Osterloh表示,North的技术专长将“有助于我们继续投资硬件和环境计算的未来。”

    North于2012年成立,当时名为Thalmic Labs,最初以称为Myo的手势和运动引导设备而闻名。售价200美元的设备使截肢的人能够控制假肢,外科医生可以在进行复杂手术的同时浏览屏幕。2016年,Thalmic Labs获得亚马逊的Alexa基金、英特尔投资和加拿大富达投资(Fidelity Investments Canada)的1.2亿美元的巨额资金。该公司在2018年更名为North,同时将业务重点转向全息眼镜。

    North的第一款产品Focals是通过蓝牙连接到用户智能手机的眼镜,可直接在佩戴者的视野中显示关键通知。这些包括天气、日历通知、消息、逐行导航等。一个单独的被称为Loop的相连环允许用户通过用手指单击来控制眼镜。眼镜还带有内置麦克风,可以让佩戴者向Alexa提问,并在显示屏上或通过小扬声器传达答案。

    North的商业模式从一开始就遇到了阻碍。除了999美元的价格标签外,Focals还需要在实体零售店中进行定制安装,但其只有两家线下店:一家在多伦多,另一家在纽约。该公司很快将零售起价砍到了600美元,并在2019年初解雇了大约150名员工。一个月后,有消息传出,North已经筹集了4000万美元的债务融资。去年9月,North开始依靠iPhone的TrueDepth相机在线销售其Focals AR眼镜,以帮助远程定制镜架。

    在去年12月,North完全停止了Focals的销售,并透露新的“时尚”设计将在2020年某个时候推出,但这种新产品从未实现。 North的创始人在今天的另一篇博客文章中说,该公司正在关闭Focals 1.0(这可能意味着它将不再为现有用户提供支持),并且不会按计划发布Focals 2.0。

    《环球邮报》引述了一些North前雇员的消息,据称公司高管做出了“许多可疑的决定”,包括在产品准备就绪之前就将产品推向市场,以及未能找到适合市场的产品。

    谷歌对增强现实(AR)眼镜并不陌生,其曾在2013年推出Google Glass。但Google Glass并不是一款适合消费者的产品,因此谷歌在后来对该产品进行了重新定位,并面向企业用户发售。该公司仍然希望在制造业和其他行业中获得吸引力。还值得注意的是,其他公司也一直在AR头显产品上挣扎,包括资金雄厚的Magic Leap,该公司最近宣布了大规模裁员并重新专注于企业市场。去年,企业级AR头显初创企业Dagri宣布关闭。

    似乎AR尚未为黄金时间做好准备,公司还没有以吸引消费者的方式来推出产品,或者人们只是单纯不想在他们的视线范围内看到不断发出的警报。

    North的关闭也引起了消费者的疑问,他们在不到两年的时间里为这些眼镜花费了1,000美元。 外媒VentureBeat已与North和谷歌联系,以了解是否会对消费者提供任何支持或补偿。

    来源:VentureBeat

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